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(※画像はイメージです。)

犬は社会性が高い動物です。犬の特徴は、同属だけでなく、人間をはじめ異種の動物とも仲間になれるというところにあります。
社会性が高い動物にとっては、仲間と交流することは社会的欲求であり、生きていく上で不可欠なものです。
飼い主さんたちもそのことに気づいているからこそ、自分の犬を他の犬と仲良くさせようとするのでしょう。

社会化のできていない犬は他犬嫌いになってしまう

ですが、ここで気をつけなければならないことがあります。
犬は他の犬との交流の仕方を、生まれながらに身に着けているわけではありません。
生後3齢から12週齢にかけての社会化の感受期と呼ばれる時期に、他の犬や人間なども含めた外界との付き合い方を集中的に学ぶのです。
この大事な時期を、外界から隔絶された場所で過ごしてしまうと、学習することが非常に難しくなってしまいます。

日本の場合、ペットショップから犬を買ってくる人が大多数を占めます。
ペットショップの犬は、生後4~5週齢前後で親兄弟から離されたのち、流通ルートに乗せられ、ショーケースに展示されます。その後、飼い主に買われていきます。
ですが、すぐに散歩を始める犬はまれです。ワクチンプログラムが完了する12~16週齢までは、外に出さないようにということが一般的に言われているので、室内に閉じ込めておく人がほとんどです。
その結果、社会化の感受期に他の犬と触れ合う機会がないままに成長してしまうのです。

そういう犬たちは、ワクチンプログラムがすむまで、刺激が少なすぎる環境におかれるため、外界と付き合うスキルを発達させることができません。
いきなり外に連れて行かれても、はじめて見たり聞いたりするものだらけで、おびえてしまうのは当然です。
ところが飼い主は、さあ散歩だ、他の犬に慣らそう、などと意気込んで、どんどん強い刺激にさらそうとします。すると犬はさらに恐怖に駆られます。
こうして、外嫌い、他の犬嫌いになってしまうのです。もちろん、すぐに適応する犬もいます。
ですが、散歩自体が嫌いになってしまう犬も非常に多いのです。

外嫌い、他犬嫌いになってしまった犬の対処法

■まずは安全な場所で環境に慣らすこと

愛犬が他の犬嫌い、外嫌いの場合、無理強いは禁物です。

まずは犬が対処できないほどの刺激にさらさないように、人や犬や車などが少ない、静かで安全な場所まで直接連れて行って、リラックスするところから始めます。環境に慣らすのが先なので、この段階では他の犬には会わせないようにします。もし近づいてくる人がいたら、近づかないでくれるようにお願いします。

■外に怯えなくなっても他の犬との交流は慎重に!

外にいてもビクビクせずにリラックスして、地面のにおいを嗅いだり草を食べたりなどすることができるようになったら、他の犬と交流する準備ができたということです。それまでは、他の犬には近づけないようにしましょう。
怖がっている状態で他の犬と会っても上手に対処できませんし、怖さから攻撃的な態度に出てしまうことがあります。すると、他の犬は怖いものと関連付けてしまって、犬嫌いが悪化してしまいます。一度強く関連付けられたものを変えていくのは、とても時間がかかることです。ですので、よくない関連付けをしないように気をつけることが、非常に重要なのです。

■愛犬が自分から他の犬に近づくまで待つこと

他の犬がすっかり嫌いになってはいない状態であれば、犬は穏やかな犬には自分からそっと近づいていくようになります。人間が犬に近づけるのではなく、犬が自分から相手に近づいていくのを待っていてあげるというのが、もっとも無理がかからないやり方です。消極的なように見えますが、これがもっとも確実で失敗が少ないやり方です。

他の犬に近づく際の注意点

他の犬に近づく際には、飼い主がしっかりサポートしてあげることが重要です。この時点で、犬自身はまだ他の犬との付き合い方がわかっていませんし、相手の性格を見極めるスキルもありませんから、飼い主が手伝ってあげる必要があるのです。子犬のころに散歩していて他の犬に噛まれたために、犬が苦手になってしまったという話もよく聞きます。そうなることは避けないといけません。

■相手の犬と飼い主の様子を観察する

そのためには、相手の犬と飼い主の様子をよく観察することが重要です。飼い主が犬を乱暴に扱っている場合は、犬の攻撃性が高まっていますから近寄らないようにしましょう。チョークチェーン(首が絞まる金属製の鎖)をつけている犬も、首の痛みからいきなり攻撃してくることがあるので、確実に避けてください。犬も飼い主もゆっくり歩いていて、やさしく穏やかに接している飼い主の犬は、穏やかで行儀がいいことがほとんどです。そういう犬には近づいても大丈夫です。

■犬が自分で相手を遠ざけられるようリードはたるませて

他の犬に接近しているときは、リードがピンと張らないように、十分にたるませておいて、怖くなったらいつでも自分で逃げられるようにしておきます。そのためには、短いリードではなく、3メートル以上の長いリードを使いましょう。自動巻き取り式のリードは危険なのでやめましょう。そして、首輪で首を絞めないように、体に優しいハーネスを使用します。ハーネスや3メートルリードはこちらで販売しておりますのでご利用ください。

愛犬が他の犬に攻撃的な行動をとってしまうときはどうする?

他の犬を見たとたんにガウガウ言う、突進しようとする、吠える、相手を凝視する、などの行動が見られる場合は、他の犬が苦手になっているということです。また、よろこんで突進しようとする場合も、犬との上手な付き合い方を学んでいないということです。相手がこういった犬の場合には、愛犬を近づけないようにしましょう。

自分の犬がこのような行動をするのであれば、犬との付き合い方を学習しなおしてもらう必要があるということです。先に述べた社会化の機会を逸した犬と同じように、他の犬を避けるところからはじめましょう。

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